NASA

NASA’s laatste spaceshuttle naar het museum

 

De spaceshuttle Atlantis van NASA heeft vrijdag zijn laatste reis gemaakt naar het museum, waar het ruimteveer met pensioen gaat.

 

Dat melden persbureaus AP en Reuters. Atlantis wordt tentoongesteld in het Kennedy Space Center in Florida.
Vele astronauten vergezellen de spaceshuttle naar het centrum. “Hij ging een stuk sneller in zijn vorige leven”, merkt astronaut Chris Ferguson op. “Maar dat is okee. Hij heeft nu een nieuwe rol.”

 

Ferguson had het commando over de laatste vlucht van Atlantis, vorig jaar. Die reis naar het internationaal ruimtestation ISS was de 32e vlucht voor het ruimteveer.

 

Atlantis is de derde en laatste spaceshuttle van NASA die met pensioen gaat. Daarmee komt na 30 jaar een einde aan de reizen van de Amerikaanse ruimteveren.

Bron: Nu.nl

Reageren uitgeschakeld

Astronaut Mitchell geeft camera terug aan NASA

 

De Amerikaanse maanwandelaar Edgar Mitchell geeft zijn vroegere werkgever NASA dan toch de camera terug die hij had gehouden na zijn Apollo-missie naar de Maan begin 1971. Zo meldt HLN op haar website. De camera leidde zelfs tot een rechtszaak tussen de astronaut en NASA.

 

Mitchell (81) zegt dat de 16 mm filmcamera van zijn Apollo-14 missie een geschenk was van de NASA, maar het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA zag dat anders.

 

De camera is een van de twee die werden gebruikt tijdens de derde maanwandeling die niet alleen de geschiedenis is ingegaan als degene die aantoonde dat astronauten lange afstanden op het maanoppervlak kunnen afleggen. Zo sloeg gezagvoerder Alan Shepard tijdens de missie ook een golfballetje en Mitchell experimenteerde tijdens de reis (buiten medeweten van de NASA) met telepathie met vrienden op onze planeet.

 

De NASA wilde de camera van de zesde maanwandelaar terug toen het ruimtevaartbureau had vernomen dat Mitchell het ding eerder dit jaar had pogen te veilen. De NASA beschouwt de camera als staatseigendom en zette zelfs juridische stappen.

 

De advocaat van Mitchell liet het gerecht in Miami donderdag weten dat zijn cliënt de camera alsnog teruggeeft. De NASA zal hem vervolgens geven aan het National Air and Space Museum in Washington om hem 60 dagen tentoon te stellen. Beide partijen betalen hun eigen gerechtskosten, schrijft de krant Florida Today.

Bron: HLN.be

Reageren uitgeschakeld

Sporen astronauten te zien op helderste foto’s ooit van maan

 

Een ruimtevaartuig van de NASA heeft de helderste foto’s van het maanoppervlak ooit genomen. Op de foto’s zijn onder meer de sporen van de maanbuggy’s én zelfs de voetstappen te zien van de astronauten die veertig jaar geleden op de maan wandelden.

 

De Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) slaagde erin scherpe foto’s te nemen van de landingsplaats van de Apollo-missies 12, 14 en 17 die eind jaren ’60, begin jaren ’70 werden uitgevoerd. Dat lukte door de LRO in een elliptische baan rond de maan te sturen, waarbij het laagst gelegen punt van die baan over de door de zon belichte kant van de maan hangt. Op een afstand van ongeveer 21 kilometer kon de camera op die manier haarscherpe foto’s nemen.

 

 

“Deze beelden doen ons terugdenken aan onze fantastische Apollo-geschiedenis”, zegt Jim Green van NASA, “maar ze sporen ons ook aan om verder te gaan met de ontdekking van ons zonnestelsel.” Het budget van het Amerikaanse ruimteagentschap is door de economische crisis in de VS fel ondertussen fel verminderd.

 
De foto’s zijn hier te zien.

Bron: HLN.be

Reageren uitgeschakeld

Doek valt voor spaceshuttles

Ooit baanbrekend en revolutionair, nu verouderd en toe aan vervanging. Voor de laatste keer gaat een spaceshuttle de ruimte in.

 

De Atlantis moet vrijdag beginnen aan een reis naar het internationale ruimtestation ISS. Na terugkeer wordt het ruimteveer tentoongesteld op de lanceerbasis Cape Canaveral. De vier bemanningsleden gaan 12 dagen naar het ISS. Ze brengen voorraden en verrichten onderhoudswerk. Iedereen is doordrongen van het naderende afscheid.

 

”We proberen te genieten van dit moment. We willen later tegen onze kinderen en kleinkinderen kunnen zeggen: ‘ik weet nog dat er ooit een spaceshuttle was’”,’ zei bevelhebber Chris Ferguson onlangs op een persconferentie.

 

Met het pensioen van de Atlantis, en eerder al van de Discovery en de Endeavour, komt een einde aan 30 jaar spaceshuttles. 135 missies hebben de ruimteveren uitgevoerd om mensen en satellieten in een baan rond de aarde te brengen.

 

Dat voor het eerst een ruimtevaartuig kon worden hergebruikt, moest de kosten voor wetenschappelijk onderzoek bij de aarde drukken.
”Het haalt de astronomische kosten uit ruimtereizen”, zei president Richard Nixon toen hij in 1972 de plannen voor de ruimteveren onthulde.

 

In 1981 ging voor het eerst een spaceshuttle de ruimte in. 5 jaar later, bij de 25e vlucht, sloeg het noodlot toe. Om te bewijzen hoe toegankelijk de ruimtevaart was geworden mocht voor het eerst een burger mee naar het heelal, lerares Christa McAuliffe. Ruim een minuut na de lancering ontplofte de spaceshuttle Challenger. McAuliffe en haar zes medebemanningsleden kwamen om het leven.

 

 
Een tweede ramp luidde het einde van het spaceshuttletijdperk in. Na het ongeluk met de Columbia in 2003, waarbij zes astronauten waren omgekomen, besloot de Amerikaanse regering dat de ruimteveren uit de vloot zouden worden gehaald. Die pensionering van de spaceshuttles begon in maart, toen de Discovery voor het laatst landde. Vorige maand maakte de Endeavour zijn laatste kilometers.

 

Wat de toekomst brengt, is onduidelijk. Voorlopig zijn de Amerikanen afhankelijk van de Sojoezraketten van Rusland, de vroegere aartsvijand.

 

Het duurt nog zeker 5 jaar voor de spaceshuttle een opvolger heeft. Die moet de mens terugbrengen naar de maan, en ooit Mars binnen bereik brengen. Zulke ambities hadden de Verenigde Staten laten varen met de spaceshuttles.

 

Bron: NU.nl

Reageren uitgeschakeld